NM048: coen oscar polack – spectral churches

nm048 coen oscar polack spectral churches 1024x940 NM048: coen oscar polack   spectral churches

format: cd / digital
released: october 6 2011

tracklisting
1. spectral churches

coen oscar polack 297x300 NM048: coen oscar polack   spectral churches

info
Narrominded is proud to present a new work by Coen Oscar Polack. It is also the first ever live registration to be released on Narrominded.
The work Spectral Churches (Uncharted Territory I) was commissioned by the StreetCanvas festival and was performed during the first edition of the festival on October 7, 2010, in the middle of the Oude Groenmarkt in Haarlem, The Netherlands. The music on this cd is a multi-tracked live recording of the performance.
Only sounds from the bells in the carillon of the Grote of St. Bavokerk in Haarlem are used in this piece. The piece is based on the mechanical bell sequence De Damiaatjes that plays every night from 9 p.m. for approximately 26 minutes. Spectral Churches is an extrapolation on the sequence and was performed during its course.
The work was presented as a structured improvisation in a six-channel electronic environment alongside live, unamplified playing on the carillon in the belfry of the Grote of St. Bavokerk, and the mechanical bell sequence.

Spectral Churches is available as a limited edition cd and as a digital download.

press downloads
hi-res image of cover
press release (english)
press release (dutch) 

reviews

chain d.l.k.
february 1 2012
by adrea piran

This release is a downmixed registration of a multichannel performance of a piece constructed using only, as source material, the bells in the carillon of a church. This has a reason, apart from the organ, the bell is the most religiously recognizable sound and, so, this work start with the sound of the bell that is gradually buried by the trasformation made by the three players at the laptop: the composer, Herman Wilken and Roald von Dillewijn helped by Bernard Winsentius at the carillon that played the 26 minutes sequence “De Damiaatjes” that was processed for the creation of the piece. When the trasformation begin to use the natural resonances of the bells, the listener is immersed in a continuum drone juxtaposed with high pitch resonances and various small noises giving movement to all the musical structure. When the resonance begin to dominate the spectrum the bells return to be hearable and this piece start his final part ending with the sound a bell.
This piece is able to use a classic sound to reveal his underlying possibility to be used for avantgarde, resulting more interesting than most modern studio-constructed sound. A really fine release.

original article

kwadratuur
january 14 2012
by johan giglot

Het Nederlandse elektronicalabel Narrominded verlegt wederom zijn grenzen. De 48ste release is immers een heuse liveopname van huisartiest en medestichter Koen Oscar Polack. Zoals te verwachten, gaat het om een wel heel erg bijzonder project. Polacks opdrachtgever, het StreetCanvas Festival in Haarlem, gaf hem als thema het dagelijks spel van de klokkentoren van de St. Bavokerk, genaamd ‘De Damiaatjes’. Opname, vermenging met omgevingsgeluiden en improvisatorische bewerking heeft geleid tot ‘Spectral Churches’, dat live op de Oude Groenmarkt werd gepresenteerd in volledige surround en in samenspel met de feitelijke ‘Damiaatjes’ op carillon.

‘Spectral Churches’ klinkt behoorlijk abstract. De geluidscollage van bijna een half uur stelt het immer zonder origineel thema. Wat rest is een lange ambientsfeerprent vol impressies en veldopnamen, maar zonder feitelijke melodie. De luisteraar wordt geprikkeld met een berg suggesties, maar er blijkt een grote taak weggelegd voor eigen verbeelding. Echo’s van stappende mensen, het gezoem van nabijgelegen verkeer, murmelend gemompel en geschuifel zorgen voor een permanent kabbelende, onrustige achtergrond.

Daarvoor worden luide bellen, achterstevoren getrokken metaalgeluiden en uitvergrote nagalm geprojecteerd. Coen Oscar Polack wordt bijgestaan door collega’s Roald van Dillewijn en Herman Wilken op laptop, maar wie wat wanneer doet, is nooit echt duidelijk. Om het allemaal wazig te maken, wordt alles samengevoegd in een traag evoluerende, totale roes waarbij de ene keer de bellen en de andere keer de omgevingsgeluiden het voortouw nemen.

Hoewel abstracter dan ‘Spectral Churches’ haast onmogelijk lijkt, durft Coen Oscar Polack na verloop van tijd zijn klankbronnen toch beter te definiëren. Zo begint langzaam maar zeker het daadwerkelijk luiden van grote kerkklokken door te schemeren, komt plots een tram aanrijden of een vliegtuig overvliegen en begint iemand effectief iets – onverstaanbaar – te fluisteren. Dat is misschien nog de grootste verdienste van deze live improvisatie: wat aanvangt als een ondefinieerbaar geheel, wordt meer en meer een auditief kruiswoordraadsel dat zijn aanhoorders uitnodigt om alle elementen in te vullen. En daarbij blijkt fantasie een handig hulpmiddeltje.

Wie hier wat aan heeft, is een raadsel op zich. Want zelfs de mensen die deze sessie op 7 oktober 2010 live meemaakten, moeten het nu doen zonder surround of galmende kerkomgeving. Maar ‘Spectral Churches’ is een leuke uitdaging, eentje die inderdaad grenzen verlegt en het bijzondere, aparte talent van Coen Oscar Polack op een mooie manier presenteert. Wie de kruiswoordpuzzel op dat klein half uurtje niet helemaal ingevuld kreeg, kan de boel dus gerust een keertje opnieuw beluisteren.

original article

gonzo (circus)
january 13 2012
by rm

gonzo circus coen oscar polack spectral churches NM048: coen oscar polack   spectral churches

igloomag
december 29 2011
by stephan fruitman

The carillon in the belfry of the Grote of St-Bavokerk in Haarlem has sounded for hundreds of years, originally to signal the closing of the city gates. Nowadays, it plays a sequence known as “De Damiaatjes” each evening between nine and nine-thirty. On Spectral Churches, Coen Oscar Polack, assisted by Herman Wilken and Roald van Dillewijn, extrapolate upon its simple theme. As the mechanical sequence of the bells persists, he plays the cathedral like a great stone calliope, recasting the rather tinny peal in a real time improvisation recorded in front of an audience whose own chatter from the pews is also integrated into the soundscape.

In their laptops, the bells are stretched, looped and sped up like fire alarms, creating a festive atmosphere that builds a sustained, disorienting crescendo in which the sound of the old bells becomes richer and their multi-tracked layers overwhelming, almost ecstatic.

Polack works in long form on a big canvas, having previously reworked an entire alpside (together with Wilken) and a large swath of the Indian subcontinent. His pieces give vastness a texture you can reach out and touch.

original article

subjectivisten / caleidoscoop
october 31 2011
by jan willem broek

Coen Oscar Polack is één van de personen achter het avontuurlijke kwaliteitslabel Narrominded, dat zich zowel toelegt op elektronische als rockmuziek. Coen is net als de andere eigenaars ook muzikant, te weten in Psychon Troopers, Psychon en Living Ornaments. Maar ook als solo artiest laat hij van zich horen met elektro-akoestische muziek. Hij maakt veelal elektronische klanksculpturen al dan niet in opdracht, die uit het leven gegrepen zijn. Zo verwerkt hij bijvoorbeeld op zijn cd Psychic Investigations (2008) geluiden van het verwarmingssysteem van De Vleeshal, het museum voor eigentijdse kunst in Haarlem, tot een bloedstollende, bijna 10 minuten durende industriële ambient soundscape. In opdracht van het Utrechtse Landschap verzorgt hij de muziek bij de opening, waarbij hij opnames uit het natuurgebied verwerkt tot één lange soundscape waarin vogels zich net zo gemakkelijk nestelen als elektronische geluiden. Dit is te horen op zijn cd Geluiden Uit De Blauwe Kamer (2009). In datzelfde jaar verschijnt ook The Skipping Monk, waarop muzikale collages van zijn reis naar India te horen zijn; van stadsgeluiden en radiozenders tot zingende sherpa’s en monniken, straatmuzikanten en geluiden uit Himalaya en overige natuurgebieden. Daarnaast werkt hij ook samen met Herman Wilken om fijne improvisaties te knutselen en geven beide acte de presènce bij Puin+Hoop. Dit ook om maar eens te meer de diversiteit en inventiviteit te onderstrepen van deze artiest. Nu is Coen terug met de cd dan wel download Spectral Churches. Dit werk is in opdracht van het Haarlemse StreetCanvas Festival, waarbij de stad als podium dient. Hij heeft het werk tijdens de eerste editie in 2010 uitgevoerd. De zeskanaals opnames bestaat uit geluiden van de beiaard van de St. Bavokerk in Haarlem die met allerhande effecten via de computer bewerkt zijn. Daarnaast hoor je ook het verkeer, de toeschouwers en andere toevallige, “passerende” geluiden. Dat alles heeft hij hier tot een ruim 25 minuten durend klanklandschap verwerkt. Hij wordt bijgestaan door Herman Wilken, Roald van Dillewijn (beide laptop en elektronica) en Bernard Winsemius (carillon). Doordat je niet precies weet waarnaar je luistert, maakt het dat het een surreëel geheel wordt. De klokken van de kerk meanderen op delirante wijze door de compositie, alsof je in een dronken bui een David Lynch film beleeft. Je wordt continu verrast met ongrijpbaar intrigerend geluid en is voorbij eer je er erg in hebt. Het album eindigt terecht met applaus. De eerste “live” cd op Narrominded is een heuglijk feit geworden!

original article

vital weekly
october 19 2011
by frans de waard

The first live CD on Narrominded is by Coen Oscar Polack, one of the founders of the label, as well as a member of Living Ornaments and Psychon. His solo work deals with installations and performance like pieces, all dealing with field recordings, found sound and laptop bits. ‘Spectral Churches’ is a work commissioned by StreetCanvas and played on a market square on Haarlem, The Netherlands, using sounds from the bells of the nearby St. Bavo church, which carillon sounds at 21:00 every night, and immediately followed by ‘Spectral Churches’ as a multi-speaker set-up. The bell sounds are taken over by computer processed sounds, culminating in an extended, sustaining mass of bell like sounds, moving all over the soundspectrum. Lurking beneath are voices, which may seem to be of the audience that walks around the installation, or which are perhaps taken into the music, when it was composed. That is a bit unclear, but it makes a nice addition to the overall, twenty-six minute composition. The stereo version of the piece sounds quite wide, with lots of things happening in one channel or the other. It makes up a dense, hallucinating listening experience. Maybe a bit too short even, but throughout very nice.

original article

One thought on “NM048: coen oscar polack – spectral churches

  1. Pingback: Newsbits | Avant Music News

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>